jueves, 20 de diciembre de 2012

Historia del Plástico

El origen del plástico tiene su origen en Estados Unidos en  1860 cuando el fabricante estadounidense de bolas de billar Phelan and Collander ofreció una recompensa de 10.000 $ a quien consiguiera un sustituto aceptable del marfil natural. Durante las décadas siguientes aparecieron de forma gradual más tipos de plásticos,el ganador fue John Hyatt, que es el primer inventor del plástico, lo llamó celuloide  Se inventaron los primeros plásticos totalmente sintéticos: un grupo de resinas desarrollado hacia 1906 por el químico estadounidense de origen belga Leo Hendrik Baekeland, y comercializado con el nombre de baquelita. Entre los productos desarrollados durante este periodo están los polímeros naturales alterados, como el rayón, fabricado a partir de productos de celulosa.El químico alemán Hermann Staudinger aventuró que éstos se componían en realidad de moléculas muy grandes En las décadas de los años 20 y 30 aparecieron nuevos productos: como el etanoato de celulosa (llamado originalmente acetato de celulosa), utilizado en el moldeo de resinas y fibras; el cloruro de polivinilo (PVC), empleado en tuberías y recubrimientos de vinilo, y la resina acrílica, desarrollada como un pegamento para vidrio laminado.Otro gran descubrimiento en la década de 1930 fue la síntesis del nailon, el primer plástico de alto rendimiento.



      
                    

                                                                             John Hyatt


Durante la II Guerra Mundial tanto los aliados como las fuerzas del Eje sufrieron reducciones de materias primas. La industria de los plásticos demostró ser una fuente inagotable de sustitutos aceptables. El nailon se convirtió en una de las fuentes principales de fibras textiles, los poliésteres se utilizaban para fabricarse blindajes y otros materiales bélicos. 

                                                                     Peine de  nailon


Tras la guerra se mantuvo el ritmo de descubrimientos y desarollos de la industria de los plásticos. Los más importantes fueron los avances en plásticos técnicos, como los policarbonatos, los acetatos y las poliamidas.
En la actualidad se utiliza el uso de tereftalato de polietileno ( PET), que se utiliza principalmente para la fabricación de botellas y frascos.